米德尔马奇在之前或之后都像几部小说一样掌握了人类的状况



  • 2019-08-01
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我不知道女性是否能拥有这一切,这个问题催生了无数的“思想片”,但它们肯定比乔治·艾略特1874年的小说“ 米德尔马奇”中的女主角多萝西娅·布鲁克还要多。 多萝西娅与经典学者爱德华·卡索邦结婚,其思想干涸,身体惰性,多萝西娅意识到她完美结合的“处女梦”结束了,现在她嫁给了另一个性格讽刺的男人,血液是“全部分数和圆括号。“多年后,Susan Sontag在阅读Middlemarch时会想起类似的感觉:”我刚满18岁,书中三分之一的人泪流满面,因为我不仅意识到我是Dorothea,而且几个月前,我和Casaubon先生结婚了。“但至少与Dorothea不同,Sontag可以(而且确实)离婚。

乔治·艾略特当然是一位女性,于1819年出生于玛丽·安妮·埃文斯。她写的关于女性的文章可能会让还原思想得出结论, 米德尔马奇是“女性的小说”而不是合适的白鲸同伴,是最好的英语19世纪的小说。 米德尔马奇是人类小说,至今仍是唯一一本给我做恶梦的书。 副标题为“对省级生活的研究”,它使个体的渺小变得巨大。 艾略特说,尽管我们的省份各不相同,但我们都是省级。 没有比这更令人恐惧的了。

我花了一段时间才到达米德尔马奇,看看过去的海明威的布拉格多西奥和普鲁斯特的后遗症,终于发现了艾略特的安静智慧,装饰着令人生畏的维多利亚时装。 真正令人遗憾的是,这本书的长度和主题对今天的许多读者来说都是令人不快的,特别是那些有Y染色体的读者。 米德尔马奇将教会来自布鲁克林或奥斯汀或旧金山的戴眼镜的年轻人更多关于这项生活事业,而不是乔纳森弗兰岑所有的微弱射精。

纽约作家丽贝卡·米德(Rebecca Mead)在米德尔马奇(Middlemarch)的生活是谦虚的 - 以一种好的方式。 它并不像阿兰德波顿的愚蠢的愚蠢如何改变你的生活,撼动地面。 也不是学术上的愚蠢,陶醉在学术界之间的picayune纠纷中。 这是米德在一本书中的生活,在艾略特创造的虚构的米德兰兹村内。 不过,到最后,这也可能是你的生活。 正如米德写道,“她让我们所有人都成了中间人。”

米德出生并在英格兰西南部长大,17岁时首次阅读米德尔马奇 ,并立即与多萝西娅一同认定,她的话是“一位渴望更重要存在的热情的年轻女性。”没有戏剧化自己的生活,米德描述了这种渴望如何进行她去了牛津,然后去了纽约,在那里她为她所讽刺的“周刊”而工作。结果是一本书的艺术嵌套娃娃:米德写下她自己的生活,讲述生活是怎样的在米德尔马奇(Middlemarch )和一位写过那部小说的女人身上做了很多,亨利詹姆斯曾经被称为“美味可怕的丑闻”。

我不会推测艾略特的外表,尽管米德指出她在二十五岁左右被要求结婚,但她拒绝了。 她于1850年移居伦敦,成为威斯敏斯特评论的编辑。 与哲学家赫伯特·斯宾塞(Herbert Spencer)发生了暧昧关系,因为他三十年后在一封信中反映,她承认没有任何“温暖的感觉”。 1854年,她与乔治·亨利·刘易斯(George Henry Lewes)开始了一段非传统的关系,她已经和孩子们结婚了。 米德与一位耶鲁大学的教授毫无结果地摔倒,后来嫁给了一位曾经生过孩子的男人(她现在的丈夫),他对刘易斯和艾略特所表现出的公开“蔑视”表示赞赏。 1880年,在刘易斯去世两年后,艾略特终于结婚了; 她的丈夫约翰克罗斯年轻20岁。 今天,我们真的会称她为美洲狮。 艾略特意识到她正在陌生的领域跋涉,在一封信中写道:“当我以一种完全出乎意料的方式行事时,有理由证明我的行为是合理的,尽管原因可能并不明显。”

在这种反应中可能会有一丝智慧的傲慢,但是艾略特对其婚姻状况的防御可能是合理的。 保证定罪嫌疑人米德尔马奇和米德的声明足以让人承认,“强烈道德”的艾略特可能会吓唬不太认真的读者。 米德是一位令人钦佩但细心的读者,他在销售米德尔马奇的同时不会过度销售这本书,并解读了这本书而不会让人失望。 在一篇有趣的文章中,她指出艾略特将多萝西娅和她的妹妹描述为“大约十二岁”。

她也随着这本书一起成长,从她自己的“多萝西娅青年”开始,更全面地了解生活中对生活的限制。 在一篇凄美的文章中,米德描述了,随着年龄的增长,她对Casaubon的厌恶程度已经减弱。 在她自己的中年,她已经感受到了“与那个伤心,骄傲,干燥的男人的亲密感。”

就像Casaubon一样,维多利亚时代的小说是一个容易攻击的目标,人们可能会对艾略特的情节剧,道德化和缺乏句法经济感到无休止的批评。 米德尔马奇还有更多值得赞赏而不是批评。 艾略特不仅是一流的自杀者,正如索尔·贝娄(Saul Bellow)所说的那样,每个小说家都应该这样说,但是她不怕从个人到普遍的推断,给她的小说带来如今的小小的呐喊,写下什么 - 你知道抄写员永远不会实现。 例如,艾略特写道:“我们都是出于道德愚蠢的出生,把世界当作一个乳房来养活我们至高无上的自我。” 米德说,这是一个让她成为米德尔马奇的永恒读者的伟大创意,她希望“通过重新审视”这部小说“扩大”。 她还引用了一位剑桥学者的话说,多萝西娅和年轻的智力煽动家Will Ladislaw之间的场景“可能是最接近描述勃起的维多利亚时代的小说。”别笑。 或者做,而不是。

最后,Mead对艾略特的“大而敏感的慷慨”的欣赏,她希望我们“进入其他挣扎,犯错的人类的视角。”维多利亚时代的人很有气度;但我们很少想到他们在这里,米德提出了一个令人信服的案例,其中一些人是。不, 米德尔马奇不会教你如何经营对冲基金,修复你的婚姻或让你的孩子进入普林斯顿。但这是我们最好的之一小说,最聪明的小说之一,也是最令人兴奋的小说之一。




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