美拟开发地热发电 如引发明显地震将暂停计划



  • 2019-08-12
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  中新网2月7日电 据新加坡《联合早报》7日报道,美国地表热能发展商计划今年夏季在俄勒冈州一座睡火山周围地底灌入9100万升(2400万加仑)的水,希望利用地表热能发电,产生便宜和干净的能源,做为太阳能和风力发电以外另一种天然发电法。

  廉价天然气、能源需求疲弱、及对抗全球暖化的政治决心摇摆不定,让可再生能源的发展无法取得足够的推动力,地热发电更是受到技术问题和担心可能引发地震的阻碍。

  即便如此,美国联邦政府、谷歌等投资者仍有兴趣投资4300万美元,由西岸西雅图域岩能源公司(AltaRock Energy)和东岸斯坦福达文波特纽贝里控股联手,在俄勒冈州本德(Bend)以南30公里的纽贝里火山展开这项试验性地热发电计划。

  域岩能源总裁贝蒂说:“我们知道热能就在那里。最大的问题是,我们能否把足够的水导入系统中,让发电计划具有经济效益。”

  利用地热发电已有过百年的历史。工程师利用涌出地表的热水或蒸汽推动涡轮机来产生电力。

  这项试验性计划则将采用一种称为增强型地热系统(Enhanced Geothermal Systems)的新技术。工程师在火山附近开凿了一道竖井,他们在未来三周将向竖井灌注9100万升的冷水。根据理论,岩石会因为液体压力而破裂,冷水得以储存在石缝里,并被岩石加热成热水。

  按照计划,这些水将在地面以下1800米至3300米的地底,形成一个直径1000米的巨大热水库。

  虽然纽贝里火山已有1300年没有喷发,但靠近地底的岩石依然有热能,所以被选为实验场地。这项试验计划不包括建造发电站。

  不过,这种岩石破裂的情况若太严重,可能会引发地震。一般认为,阿肯色州和俄亥俄州最近发生的地震,便是因为将污水灌注到地底,引起严重液压剪切现象而引发的。因此,增强型地热系统存在引发地震的隐忧。

  劳伦斯伯克利国家实验室的地震学家梅杰说,这项实验在纽贝里火山引发大规模地震的可能性很低,因为该地区已无地震,也没有明显的断层线。同时,该地区远离人口集中地,就算发生地震,也不会造成财产损失。

  不过,美国联邦政府能源部已表明将会密切留意这项计划,一旦发生任何显著地震,这项计划将会暂时停止。

  地热发电目前占美国总发电量的0.3%。麻省理工学院在2007年估计,未来50年内,地热发电可占总发电量的一成,成本也可与石化发电竞争。

  美国地质调查局在2008年调查则发现,西岸的地热发电足以供应美国一半的用电量。

  地质调查局地球物理学家威廉斯说:“我们现在必须回答的问题是,如何把地热纳入整体可再生能源架构中,成本多少及有多少资源可运用。”

  除了美国,法国、德国、瑞士和澳大利亚都在试验类似的计划。不过,瑞士的实验已因为引发地震而被中止。澳大利亚的实验则面对岩石开凿困难。




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