自动化杀害就业并带来大规模贫困。 称之为进步?



  • 2019-06-22
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在整个美国的小城镇和郊区,您可以看到即将到来的海洋变化的不祥标志。 空的店面。 去内脏的商场。 空置的购物中心。

事实上,没有什么比零售业发生的转变更能抓住美国不正常的经济形势。 实体零售商正在大量失业:自去年10月以来已有 。 那个月每月失去15,000个工作岗位。

与此同时,在线零售商亚马逊(Amazon)的创始人杰夫贝索斯(Jeff Bezos)已成为全美第二大富豪,并且即使不是几个月,也会在几年内成为世界第一。 Bezos的财富在短短两年多的时间里增长了两倍, 。 那个月每月超过15亿美元。

这两种趋势之间的联系是无可争辩的。 每个月,摧毁这些工作并使15,000名美国人的生活倒转的同样的力量驱使15亿美元进入第二富有的美国人的口袋。

这是我几年前看到的Tom Tomorrow卡通片的真实体现: 。 “多年来,收入不平等继续上升,”漫画开始说,“直到最后, 一个富人拥有和地球其他地方一样多。”

该条带意味着将财富不平等推断到最荒谬的集中点。 这是讽刺。 但更荒谬的是,我们实际上正朝这个方向发展。

一个富人

考虑一下自35年前“福布斯”400榜单首次亮相以来的趋势。 1982年,最富有的400名美国人的净资产总值略低于该国总财富的1%。 今天,根据 ,20位最富有的美国人享受同样的切片。

反思一下。 拥有该国财富1%的富裕美国人的规模在短短35年内被削减了95%,从400增加到20%。如果这一群体在未来 35年减少了相同的数量,我们会怎样有?

三个字:一个富人。

显然,“一个富人”是夸张的。 但是,一个人,甚至20个人,可以在一个超过3亿的国家控制1%的财富,这个想法应该让我们的领导人感到震惊。 相反,他们担心作为国家的一个富豪的竞争者被不公平地征税。 (“你为什么要惩罚他的成功?”汤姆明日的反乌托邦动画片中的立法者在一座破旧的国会大厦前问道。)

过去35年的趋势会持续下去吗? 实际上,它可能会加速。

考虑一下我们在零售业中所见证的转型,当网上零售商进入杂货店时,电子平板电脑取代餐厅的服务器,汉堡制造机器人取代快餐工人和无人驾驶车辆取代目前以驾驶车辆为生的每个人。 那些转变正在进行中。

如果没有别的变化,每一个都会破坏数百万的生计,同时让少数美国人富裕起来。

就好像Luddites的恐惧没有错,只是为时过早。

进步的成果

我们应该担心技术进步吗? 当然不是。 但是英国科幻小说家阿瑟·克拉克(Arthur C. Clarke)在 “未来的目标是完全失业 ,所以我们可以玩”时有一个观点。

然而,与其为群众创造更悠闲的生活,今天的技术进步反而有可能使他们陷入贫困,同时将国家的大部分财富推到一个如此小的群体手中,无法填补篮球领域。

从历史上看,美国工人在我们的生产率增长中按比例分享,这转化为增加的工人收入和减少的工作时间 - 换句话说,更多的游戏时间和更多的钱玩。 但克拉克设想的那种乌托邦的趋势在35年前就停止了。

尽管生产率持续提高,但即使企业利润飙升,故意的政策选择也导致工人工资停滞不前。

不幸的是,过去35年发生的事情可能不是最糟糕的。 到目前为止,商品和服务需求的增长或多或少跟上了生产率的提高,这使得每个工人的工作时间保持相对稳定。

因此,作为一个集团的工人已经能够踩水(尽管一些团体,例如今天的员工和昨天的工厂工人,都在努力)。

但是,如果需求的增长无法与生产力的步伐相匹配,会发生什么? 如果工人不再有工资参与他们的生产经济? 最终,你得到了一个富人和社会毁灭。

Clarke解决这个新Luddite噩梦的解决方案是什么? 简单:“我们必须摧毁现在的政治经济体系,”他认为。

也许这听起来有点多。 但我们确定需要改变它,而不仅仅是在边缘。 这意味着我们没有足够的空间让政治领导人相信大众繁荣的道路正在削减亿万富翁的税收负担,同时质疑群众的利益。

相反,我们需要政策让明天的技术进步的成果流向我们整个社会,而不仅仅是我们中间最幸运的人。

否则,我们可以开始下注谁将成为美国的一个富人。

Bob Lord,税务律师和前国会候选人,是 的助理研究员




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